Fotografía "School Boys" por Rat Man

Sistema Educativo en Reino Unido…para quienes vienen con hijos.

En Inglaterra, el sistema educativo actual depende de leyes promulgadas por el Parlamento. Las más importantes son la ley de educación de 1944, con la Reforma educacional de 1988 y la ley de educación de 1993. (Fotografía “School Boys” por Rat Man

La educación en Reino Unido es gratuita y obligatoria para todos los niños entre las edades de 5 a 16 años (4 a 16 en Irlanda del Norte) Las escuelas privadas son mucho más caras que las de Chile. El sistema de educación varía en Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte. Los padres o tutores del niño son responsables de asegurarse de la asistencia diaria y puntualidad del alumno durante todo el año. De manera contraria los padres pueden ser procesados por la ley. 

Algunas áreas del país ofrecen jardines infantiles gratuitos para niños de más de tres años. Para la educación preescolar, vale decir antes de que ingresen sus hijos a la escuela primaria, los padres pueden optar por una variedad de instituciones del sector estatal, voluntario y privado.

En la mayor parte del Reino Unido, la educación obligatoria está dividida en dos partes, primaria y secundaria lo que en Chile llamaríamos enseñanza básica y enseñanza media pero estas son un tanto distintas. En algunos lugares del país también existe un sistema de escuela intermedia. En Inglaterra y Gales la enseñanza básica se realiza entre los 5 a los 11 años, en Escocia desde los 5 a los 12 y en Irlanda del Norte desde los 4 a los 11. La enseñanza media (secundaria) dura hasta los 16 años.

El 93% de los alumnos ingleses estudian en escuelas públicas llamadas state schools que son para toda la ciudadanía: los gastos están pagados por el gobierno mediante los municipios. Únicamente el  7% de los estudiantes británicos restantes están matriculados en colegios privados.

En Inglaterra y Gales el término obligatorio será aumentado a 17 años para el 2013 y a 18 años para el año 2015. Hoy en día a los 16 años los jóvenes pueden elegir dejar la enseñanza media o continuar con la educación post secundaria opcional hasta los 17 ó 18 años, llamada Sixth form college. Para entrar a la universidad se debe estudiar los años opcionales de enseñanza post secundaria.

Todos los detalles de las escuelas locales están disponibles en las oficinas de la Autoridad Local Educativa (Local Education Authority LEA) o en su página web. LEA es el Servicio municipal de educación encargado del funcionamiento y financiamiento de la educación en su comuna. La dirección y números telefónicos de estas Autoridades Locales se encuentran en la guía telefónica. También la organización independiente del estado Citizens Advice Bureau puede otorgar orientación al respecto.

Educación básica – Primary School (escuela primaria)

Estas son escuelas a las que normalmente van juntos niños y niñas, generalmente cerca de sus hogares de residencia. Los alumnos generalmente tienen un curso con un profesor todo el día. Desde los colegios se recomienda que los padres ayuden a sus hijos particularmente en aprender a leer y a escribir.

*En Inglaterra la educación básica se puede reseñalar en dos niveles Infant school (para niños de 5 a 7 años) y Junior school (para niños de 7 a 11 años)

 Educación media – Secondary School (Escuela secundaria)

Para alumnos de 11 (12 en Escocia) hasta los 16 años. El equivalente a la educación media en Chile. Cuando se refiere a establecimientos estatales que provee de enseñanza media puede ser denominadas también como Comprehensive school. Estas pueden estar cerca del hogar del alumno pero los padres en Inglaterra y Gales están autorizados para expresar interés en liceos o colegios de otras zonas también. En algunas áreas obtener un cupo en una institución secundaria deseada puede ser difícil, por ello normalmente aplican por varios en orden de estar seguros que los hijos quedarán en uno. En Irlanda del Norte, muchos establecimientos seleccionan mediante pruebas aplicadas a la edad de 11 años.

Cuando no hay cupo para el alumno, este será sujeto a las medidas de admisión (para ubicarlo en otro establecimiento educacional) que varían según el área de residencia .

Los colegios secundarios son normalmente más grandes que los colegios de prímaria. La mayoría son mixtos pero también hay colegio de hombres o de mujeres en algunas áreas. Las autoridades locales municipales de educación pueden entregarle información específica en su localidad. Además podrá informarle qué establecimientos tienen cupos y por qué algunos adolescentes son seleccionados mientras que otros no.   También podrá decirle como se aplica para la enseñanza media en su comuna.

Costo

La educación en el reino Unido es gratis, pero los padres tienen que pagar por el uniforme y ropa de gimnasia. En oportunidades hay costos adicionales por cursos de música y paseos de colegio. Las familias de más escasos recursos reciben ayudas para ciertos pagos como el de las colaciones en el colegio.

Colegios religiosos – faith Schools (colegios de fe)

Para la enseñanza básica y media se pueden encontrar escuelas o colegios que se relacionan con la iglesia católica (igual como algunos en Chile) o con la iglesia de Inglaterra (iglesia que actúa  independiente de la católica). A estas le llaman escuelas de fe (faith school) en algunas áreas hay también relacionadas con la fe  musulmana, Judía o Sij. En Irlanda del Norte alguna escuelas son llamadas escuelas compuestas (Integrated Schools).  Estas se proponen juntar a niños de distintas religiones.

Colegio privados – Independent schools (colegios independientes)

Llamados también en inglés colegios públicos (public schools) pero el significado es privado (lo que en Chile se entiende por colegios públicos acá son llamados colegios  estatales; State School). Son establecimientos exclusivos, mucho más caros que los colegios privados de Chile.  Hay grandes variaciones en cuanto a los costos. Para la primaria, se lograría encontrar entre las £3000 y £7000 por año escolar y para la secundaria entre £3900 y £9000 pero los valores fácilmente pueden llegar las £15.000 libras al año, aproximadamente $12.500.000  (doce millones y medio de pesos chilenos por cada año escolar) más gastos extras como actividades extra escolares. Algunos colegios ofrecen becas para pagar todo o parte del costo de esta educación. Existe alrededor de 2.400 colegios privados en el Reino Unido. Estos colegios no están obligados a seguir el Curriculum Nacional de educación. No obstante, deben registrarse con el Department for Education and Skills y reciben inspecciones oficiales. Dentro de los colegios privados, algunos son con fines de lucro y otros no. El Independent Schools Information Service ofrece información sobre estos colegios, incluyendo los requisitos para la admisión.

Enseñanza Post  secundaria – Sixth Form College ( sexto año de formación)

Los estudiantes a sus 16 años de edad, que es cuando han terminado los cinco años de su enseñanza media obligatoria, pueden optan por tres caminos, salir al campo laboral inmediatamente, seguir estudiando normalmente o capacitarse para trabajar en un oficio.

Si decide seguir estudiando normalmente pasan al sexto año de formación opcional Post secundaria (Sixth form Colleges). Algunos colegios ya tienen incluido estos dos años extras de escolaridad; el primer año llamado Lower sixth form y el segundo llamado upper sixth form.  Si el establecimiento carece de estos dos años extra de enseñanza los padres que lo desee puede buscar un College parecido al concepto de Liceos en Chile. Después de esto el estudiante podría opcionalmente ir a la universidad. El otro camino después de la secundaria es el vocacional, más parecidos a lo que conocemos por liceos o colegios industriales o comerciales en Chile. Esta opción incluye materias directamente orientadas hacia una vida laboral inmediata. No obstante, si se rinde el nivel más alto de los exámenes correspondientes  (Advanced GNVQs o BTEC National Diploma), también les permitirá  postularse para el ingreso a la  universidad.

GCSE es el certificado que obtienen los alumnos al completar el ciclo educativo obligatorio. Fotografía The Guardian

Evaluaciones

En Inglaterra el currículum nacional de educación está dividido en cuatro etapas claves llamadas Key Stage o Standard Assessment Tests SATs: lengua  inglesa,  matemáticas. Después de cada una de estas etapas el estudiante es evaluado a los 7, 11, 14 y finalmente a los 16 donde toman el examen de certificación general de enseñanza media (General Certificates of Secundary Education, GCSEs) en diferentes materias. Los exámenes son administrados (tanto en su preparación como corrección) por organismos independientes.  Los resultados se clasifican desde la A* (para la nota más alta), hasta la G, utilizando una U – no calificado – para quienes no llegaron al puntaje mínimo.

Los estudiantes que deciden estudiar hasta los 18 pueden optar al certificado de enseñanza de Avanzada llamado AGCEs (Advance GCE levels) que en este país muchos llaman simplemente A levels, la mitad de un A level es un AS level. Estos constituyen el requisito más tradicional para poder acceder a estudios universitarios.

En Gales los establecimientos educacionales siguen la currículum nacional de educación pero han derogado el examen a las edades de 7 y 11 pero son los propios profesores quienes evalúan e informan de los logros y progresos a estas edades. También hay planes de suspender  el examen a los 14 años.

En Escocia el currículum Nacional esta dividido en dos etapas. La primera de los 5 a los 14 contiene seis niveles del A al F. los profesores evalúan individualmente al alumno. La segunda etapa es de los 14 a 16 donde los jóvenes realizan grados estándar. Después de los 16 ellos pueden estudiar los niveles de intermedia, superior y avanzado. En Escocia pronto habrá un solo currículum educacional para todos los niños desde los 3 años a los 18 esto se llama Currículum para la excelencia.

En Irlanda del Norte son evaluados únicamente a los 14 años.

Nota: En la edad 4-5 existe un examen que mide lectura, escritura y manejo de números el nombre es Baseline assessment.

Ayuda con el inglés para sus hijos

En teoría para los niños que no hablan inglés el colegio podría disponer de un profesor especializado para ayudar mediante el desarrollo del inglés como lengua adicional. Pero la disposición de fondos municipales para este tipo de ayuda se emplean principalmente con minorías étnicas. Lamentablemente los chilenos no forman parte de ninguna categoría reconocida en el Reino Unido (saber más). Algunas comunas cuentas con escuelas suplementarias que enseñan el idioma inglés los fin de semana o después del colegio, los costos son muy variados.

Año escolar 

El año escolar comienza al terminar las vacaciones del verano británico. En la mayoría de los casos las clases inician en la primera semana de Septiembre y terminan en Julio del año siguiente.  El año escolar está dividido en trimestres (terms) de trece semanas cada uno.

Elección del establecimiento educacional para su hijo

La municipalidad de su comuna tiene el deber de proveer un lugar para los niños en edad escolar. Aun cuando estos estén temporalmente viviendo aquí pero por un tiempo suficiente como para asistir a clases. A la mayoría de los establecimientos educacionales se accede a través de una postulación, formulario tipo que usted encontrará en la municipalidad que le corresponda por residencia. La asignación de escuela depende de factores como la cercanía a su vivienda y las vacantes en dicho colegio; usted tiene la posibilidad de anotar en orden de prioridad los cinco colegios que usted prefiriere en su zona. Los establecimientos educacionales más cercanos al hogar del estudiante serán los que considerarán como prioritario otorgar un cupo al estudiante. Se puede manifestar el interés en un establecimiento más lejano pero no serán considerados como prioritarios. Es importante tomar la mejor ventaja en esta lista de prioridades y anotar los colegios cercanos que sean de preferencia.  Hay algunos colegios que manejan sus propios procedimientos de ingreso. En estos casos, es necesario contactarse directamente con ellos.

Los colegios según las zonas pueden variar considerablemente por lo que algunas familias deciden mudarse de vecindario y cambian de trabajo para asegurar el acceso de sus hijos a mejores escuelas. Por lo que es importante investigar cuáles son las mejores escuelas en cierta área antes de arrendar o comprar una vivienda. El portal Up My Street puede mostrar un listado de escuelas cercanas al código postal de interés y sus respectivos informes oficiales según Ofsted.

Ingreso

Como el acceso a colegios estatales está circunscripto a la zona de residencia, en la mayoría de los casos se debe contactar primero a la Autoridad municipal de Educación. Este trámite es muy importante ya que el ingreso a colegios estatales no es automático y las vacantes suelen ser limitadas. La edad a la cual los colegios aceptan a los alumnos varía de acuerdo al lugar de residencia, pero es común que ingresen  al comienzo del trimestre durante el cual van a cumplir cinco años. Hay una creciente tendencia a admitir alumnos únicamente al inicio del año lectivo.

Es necesario recalcar  la importancia de realizar los trámites de ingreso con la mayor anticipación posible. Las postulaciones en el siguiente año escolar se suelen realizar en las primeras semanas de ENERO.

Ingreso en colegios privados
La mayoría de los colegios privados tiene requisitos de ingreso muy específicos y generalmente se los evalúa en matemáticas y lengua inglesa. Una vez aceptados normalmente se les ofrece enseñanza especializada para aquellos alumnos que no cuentan con el idioma inglés como lengua materna. Para obtener mayor información sobre los requisitos e instrucciones de ingreso es  necesario contactarse directamente con los colegios de su interés.

Datos importantes

En líneas generales, aquellas familias chilenas que tramitan su visa para venir al Reino Unido sea por motivos laborales, estudios u otros (por más de 6 meses) pueden contar con la opción de mandar a sus hijos a colegios del estado. Sin embargo, es importante enfatizar que las leyes inmigración especifican que el tener un hijo dentro del sistema educativo británico no habilita (por sí mismo) a los padres a residir en el país.

Para cualquier trámite oficial lleve consigo su pasaporte, el pasaporte del menor y un certificado de nacimiento, se lo pedirán en la mayoría de las inscripciones.

 

Artículo elaborado por Katherine Greiz.
Editado por Macarena Gajardo-Sheridan.

Fuente y más información

ACE Centro de asesoramiento por una educación justa

– Bienvenidas al Reino Unido- Guía del Servicio por los Derechos de la Mujer Latinoamericana (LAWRS)

– Citizens Advice Bureau CAB Education

– Life in the UK – A Journey to Citizenship. Home Office 2007.

Departamneto de educación.

 

Un pensamiento sobre “Sistema Educativo en Reino Unido…para quienes vienen con hijos.”

  1. Esta página me parece muy intructiva. Soy cubano y mi nombre es: Alexis Días; a principios del año que viene debo viajar a UK por motivos de trabajos y residir por mas de 6 meses, soy padre de un niño de 12 años, el cual vive conmigo y lo atiendo personalmente. Y comenzó la enseñanza secundaria. Es de mi interes que viaje conmigo y vincularlo a un centro de enseñanza secundaria en UK para que siga sus estudios. Lo que me preocupa es que ambos no dominamos el idioma Ingles. Quisiera saber en estos casos ¿qué se hace segun sus exeperiencia?
    Agradecido.

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