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Curioso objeto chileno en museo de Inglaterra

Este objeto se encuentra en una de las ciudades medievales mejor conservada de Europa que bien vale la pena visitar; York.

Fotografía de muralla medieval en York (2015) por Macarena G,Sh.

York, con más de 2.000 años de historia, aún mantiene su espectacular muralla de protección medieval alrededor de su casco antiguo, una catedral llamada “York Minster” que se remonta ¡al año 627! y muchas historias de fantasmas que atrae miles de turistas cada año. Importante es que allá se encuentra también el enorme Museo Nacional de Ferrocarriles, -“The National Railway Museum”- que contiene impresionantes plataformas con locomotoras antiguas y más de 1.000.000 de objetos que resumen más de 300 años de historia del ferrocarril, entre ellos ¿porque no? podemos encontrar uno en relación a Chile.

http://www.nrm.org.uk/
Fotografía de una sección de locomotoras en una de las inmensas cámaras del museo.

El objeto se encuentra en la bodega abierta a todo visitante, al costado del “Great Hall” con locomotoras. Este lugar cuenta con una inmensa variedad de artículos relacionados con ferrocarriles, acumulados uno sobre otro en estanterías, sin ningún orden aparente más que sus etiquetas.

Fotografía de la bodega del museo del ferricarril.

Luciendo algo olvidado (atrás del conjunto de estatuas blancas de la fotografía de arriba) encontramos nuestra bandera chilena junto a la británica, ambas posadas sobre el escudo de armas chileno. La única descripción que cuenta en el lugar es una pequeña etiqueta que dice;”1980-7151“.

Cabecero de trenes de madera National Railway-York
Pincha la foto para ver en inglés la descripción que entrega el museo en su página web.

Los archivos virtuales del museo dice trata de un “cabecero de tren” o tradicional placa frontal de los antiguos trenes británicos, de 76 cm de diámetro, usada para una visita de Estado chileno en el año 1980. Las causas y circunstancias específicas de esta visita siguen inciertas pero al prestar atención al año podríamos deducir que su creación podría depender de la conocida y controversial relación entre Margaret Thatcher y Pinochet.

Es bien conocido que cuando Tatcher llegó al poder en el Reino Unido (1979) significó también un cambio fundamental en las relaciones entre Chile e Inglaterra. En 1980, año del que data este objeto, el Reino Unido levantó el bloqueo de venta de armas a Chile vigente desde el golpe de Estado.

Contexto histórico:

Chile, en la época de esta placa, ya era ampliamente conocido en todo el Reino Unido por vivir bajo un régimen dictatorial. Fue tan popular este tema, que el nombre “Pinochet” sigue siendo lo primero que algunos británicos recuerdan de Chile, pese a que en la actualidad los desastres naturales y Alexis Sánchez también se han agregado a la lista.

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Fotografía de publicidad en las calles de Londres con Alexis Sánchez año 2015.

Por esos años a pesar de que oficialmente Londres intentó mantener de bajo perfil sus relaciones con Pinochet, éstas no sólo existían, sino que implicaron concretar negocios tan importantes como discretos. Dejando claras evidencias de camaradería, desde las más complejas hasta este siempre pero curioso ejemplar.

 

Nota: Desde 1980 hasta fines de abril de 1982, Chile le había comprado armamento al Reino Unido por valor de £21 millones, que equivaldrían a unos 110 millones hoy (cerca de US$160 millones). Buques, aviones, cañones y equipos de comunicación fueron algunos de los productos que viajaron a Chile debido a las transacciones guardadas bajo siete llaves en esos años. Pero que aun así quedaron respaldadas en los archivos secretos consultados por BBC Mundo.

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