Moai en el Museo Británico de Londres

(Foto por Macarena G. Museo Britanico. Feb, 2011)

Dominando una de las salas más grandes del Museo Británico en Londres llamada  Living and Dying (Sala N° 24) se encuentra un objeto ícono de Isla de Pascua (Rapa Nui), Chile. Un moai conocido como “Hoa Hakananai’a” que es cuidado como una las piezas más atractivas y famosas de todo el museo.
Este excepcional moai que data del 1000-1400 DC aproximadamente, pertenecía al muro de la casa de piedra, llamada Taura Renga en el sector central de la aldea de Orongo, eje del culto al Hombre Pájaro (Tangata Manu) de la Isla de Pascua/Rapa Nui del Pacífico Sur.
Espalda de Hoa Hakananai'a


La estatua de 2,5 metros de alto está fabricada de basalto (piedra volcánica), la materia prima más dura disponible en la isla. Su peso se estima en aproximadamente cuatro toneladas. El frente muestra la forma clásica del período del florecimiento del megalitismo y el motivo del hombre pájaro aún puede verse en la espalda de la estatua junto a los grabados de ao (remo de doble pala, símbolo de poder), y komari (vulva, símbolo de la fertilidad) que reflejan la asociación con esta cultura. El cuerpo y la cara estaban pintados con kie’a blanca, y los diseños destacados kie’a rojo.

En Isla de Pascua muchos moais fueron construidos probablemente para conmemorar a antiguos e importantes jefes, quienes eran reverenciados como divinos. Pero para el año 1600 los isleños cesaron de hacer moais y comenzaron a tumbarlos o incluso a enterrar algunos de ellos. Durante años los habitantes de Rapa Nui sufrieron una transición de cambio político-social con una serie de guerras y peleas entre tribus que llevaron a la población casi al borde de la desaparición. El culto al hombre pájaro emerge reemplazando a la adoración de moais y claramente esta pieza es un ejemplo único del sincretismo religioso de la época.

 

Posiblemente esta estatua es uno de los primeros moais construidos en Isla de Pascua, que después de varios siglos fue movida dentro de la casa en Orongo, donde diseños de bajo relieve relacionados con la cultura del hombre pájaro le fueron tallados en la espalda. La estatua pudiera haber sido entonces ocupada en el contexto de expresar ideas del liderazgo y autoridad bajo la representación de una figura ancestral.

Aldea ceremonial Orongo en Isla de Pascua.

Este moai, en el año 1868, se lo llevó la tripulación de una Nave Inglesa HSM Topaze, bajo el  mando de Richard Ashmore Powell quien en su visita a la isla realizaba trabajos de topografía. La tripulación contó con la ayuda de algunos isleños para trasladar la estatua. La llevaron a la playa y luego en balsa al Topaze, perdiendo con el agua del mar el pigmento rojo y blanco que la pintaba. La tripulación registró el nombre con que los pascuenses identificaban a la estatua.  “Hoa Hakananai’a” significaría “Amigo robado u oculto”.

El Centro de estudios para Rapa Nui de la Universidad de Valparaíso explica que este moai fue uno de los elementos más impresionantes de la aldea Orongo. Considerado único no sólo porque fue construido en basalto, sino también porque representa el cambio y la continuidad que estaba ocurriendo en la antigua cultura.

 

Foto de "Corporación de Defensa de la Soberania de Chile"

Llegó a Portsmont, Inglaterra, el día 25 de agosto de 1869 (junto a otra estatua, más pequeña también de balasto, conocida como Moai Hava) y fue regalado a la H M Reina Victoria, quien más tarde lo donó al Museo Británico en Londres. Su registro es Ethno: 1869, 10- 5.1

Aunque ya han habido iniciativas para repatriar moais a la isla, como la de Rosa Velasco en el año 2006 ó la iniciativa de recolectar firmas entre los vecinos en la isla para pedir por el moai a Inglaterra (2009) o incluso la iniciativa de despertar el interés en las redes sociales “Rescatatemos el moai Hoa Hakananai‘a” (grupo que cuenta con más de 3700 miembros en facebook), aún no ha existido un reclamo oficial de repatriación de esta pieza por parte del Gobierno de Chile.

 

Quizás el intento más cercano u oficial lo gestó hace más de 20 años, Pedro Edmunds Paoa, ex alcalde de Isla de Pascua. Según relata Patricio Lazcano, periodista de La Nación, en su artículo ¡Devuelvan los moais!: “La idea original era hacer una réplica exactamente igual  a Hoa Hakananai’a para luego intercambiarlo con el museo londinense… lo más lejos que llegó fue al frontis de la municipalidad de Peñalolén”.

 

La réplica del original, el “Moai de la Paz” fue construido en Rapa Nui en el año 1992, de piedra volcánica de cinco toneladas y en total de siete metros de altura.  Después de visitar varias ciudades entre ellas París y Lisboa en el 2003, la agrupación Juventud de Isla de Pascua a través de la División de Cultura del Ministerio de educación, entregó en comodato este moai a la comuna de Peñalolén para celebrar la primera Expo de Pueblos Originarios. Luego, tras un ritual religioso de “Umu Tahu” además recibió sus ojos, con lo cual se le dotó de espíritu y bautizó como “Moai de la Paz” ya que se esperaba que su misión fuera la de unificar los pueblos originarios y transmitir el mensaje de Paz al mundo.  Perteneció a la comuna de Peñalolén hasta el año 2007.

 

Este mismo año se fue rumbo a oriente, puntualmente a la ciudad de Tokio en Japón producto de la inauguración de la exhibición del “Moai de la Paz” junto a la celebración de los 110 años de relaciones diplomáticas con el Japón.

Después de su viaje por Japón, Francia y Estados Unidos, en el año 2010 el “Moai de la Paz” volvió a Isla de Pascua y el 11  julio de ese año se instaló como parte de la celebración del eclipse solar total en la isla.

 

 

 

 

(Foto de By HAMACHI!)

 

 

Conoce al Moai de la Paz en el siguiente video:

 

Referencias y más información en:

– Centro de estudios para Rapa Nui de la Universidad de Valparaiso

– British museum Hoa Hakananai’a

– Moái Hoa Hakananai’a en Wikipedia.

– Moai de la Paz unificará a los pueblos, Revista Ser Indígena.

– Municipalidad de Peñalolén

Sitios de interés con Isla de Pascua:

– Municipalidad de Isla de Pascua

– Fundación Rapa Nui

 

2 pensamientos sobre “Moai en el Museo Británico de Londres”

  1. Me alegra mucho saber que el video que grabe web en ese entonces esta publicado en este sitio web. cuando lo publique solo esperaba que no se olvidara que estuvo en Peñalolén. Encontrar ese Moai cubierto de hojas en un patio trasero del consejo de la cultura me sorprendió mucho, no por su belleza y tamaño, sino por el abandono y lugar en donde estaba. privilegiado me sentí de ser responsable en su montaje sobre la gran rampla y camión en que lo trasladamos lentamente a la comuna y luego ser quien diera las instrucciones de como se debía erguir en el lugar que permaneció esos años en nuestra comuna. agradezco el que el destino lo pusiera en mi camino, aun guardo pequeños pedasos de su estructura que con la fricción de las lingas se desprendieron. agradecido a ustedes por la difusión que se pueda dar a esta escultural figura de Rapa Nui.
    Francisco Javier Cabedo Elgueta –

  2. YO ESTUVE DE VISITA EN LA ISLA CON UN RESPETO TOTAL A TAN LINDA CULTURA Y SEPAN NO ROBE UNA SOLA PIEDRITA . Y EN MI OPINION LONDRES TENDRIA QUE ENTREGAR ESA PIEZA TA SIGNIFICATIVA PARA LA CIUDAD DE ORONGO CREO QUE A ELLOS NUNCA LE ROBARON SU RELOJ QUE ES PARTE DE LA CULTURA INGLESA PERO BUENO QUE SE PUEDE ESPERAR SI PIRATEARON LAS ISLAS MALVINAS DE ARGENTINA

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