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El 18 Septiembre

 

El día 18 de septiembre tiene características únicas. Es indiscutiblemente la fecha más importante para todos los chilenos, también para los que estamos en el Reino Unido o alrededor del mundo.

Celebramos nuestra cultura, identidad, tradiciones y la historia independiente de nuestro país. La atmosfera se torna alegre, distintos grupos organizan fiestas, ramadas, fondas, con vino tinto, empanadas y las infaltables cuecas suenan en diversas partes del país.  Pero no es solamente allá que florece el alma patriota, sino también en el resto del mundo donde haya un chileno y quiera celebrar el famoso “18”.

Muchas veces se dice que ese día celebramos nuestra Independencia. Como se les dice a los niños: “el cumpleaños de Chile”. Pero como ya sabemos, la añorada emancipación se logró ocho años más tarde. Entonces, si no es la Independencia ¿Qué celebramos el 18 de septiembre de 1810?

Con el Bicentenario recién pasado, Chile celebró en grande lo que en estricto rigor sería el primer paso decisivo para independizarnos de España, la Primera Junta de Gobierno. (Pintura de la Primera Junta Nacional de Gobierno, por Pedro Subercaseaux) Por lo tanto, nuestra Independencia recién se declaró el 1 de enero de 1818 en la Plaza hoy llamada “Independencia” en Concepción.  (En la Plaza Independencia, ubicada en Concepción, se encuentra una gran piedra que cita la siguiente leyenda:

En esta histórica plaza de armas el 1 de enero de 1818 ante el Ejército del sur el Libertador Bernardo O’higgins R. proclamó solemnemente la Independencia de Chile.

(Foto: ContenidosLocales.cl)

Luego se proclamó, firmó y juró el 12 de febrero de 1818, cuando Bernardo O’Higgins se reúne en Talca con José de San Martín para la firma del “Acta de Juramento de la Independencia”, redactada por Manuel de Salas, Juan Egaña y Miguel Zañartu. Mientras que en Santiago, durante la misma ceremonia, se presentaba también la nueva bandera chilena que hoy todos conocemos.

 

Eso no es todo. Pues la ceremonia del 12 de febrero no fue más que un acto simbólico, ya que aún persistía la lucha entre el Ejército Patriota y el Realista y nadie podía asegurar la victoria. Hubo que esperar hasta el triunfo chileno en la batalla de Maipú, el 5 de abril del mismo año, para sellar definitivamente la Independencia de Chile.

(“Abrazo de Maipú”, Pedro Subercaseaux)

Ahora tendríamos cuatro fechas que conmemorar de nuestro proceso de Independencia, por lo que podríamos celebrar todo el año. Se inicia el 5 de abril (Independencia definitiva con el triunfo de Maipú) luego el 1 y 12 de febrero (proclamación de Independencia) para entonces rematar en las tradicionales fiestas patrias del 18 de septiembre (Primera Junta de gobierno).

¿Y por qué es tan importante el 18 de septiembre y la Primera Junta de Gobierno, considerando que  no es el día de nuestra Independencia?

Lo que ocurrió el 18 de septiembre de 1810, se había gestado por varias razones; una de las principales fue el descontento de las colonias por el alza de impuestos por parte de España (para solventar a la desfinanciada casa de los Borbón) y la creación de monopolios, pues el comercio estaba controlado por el imperio español.

Sumado a lo anterior, la invasión francesa de Napoleón a la península ibérica en 1808 descabezó a la Corona Española, al abdicar Carlos IV en favor de su hijo Fernando VII, quien fue puesto en cautiverio, asumiendo el poder José Bonaparte. El pueblo indignado con la invasión francesa se sumió en revueltas. Los gobernantes de las regiones decidieron crear las Juntas de Gobierno, las cuales gobernarían mientras el Rey volvía al poder.

Fueron muchas las colonias de América que aprovecharon estas instancias de vacío de autoridad para propiciar la Independencia y separación de la Corona Española, siguiendo los aires del liberalismo imperante en esa época en toda Europa. Chile no quedó ajeno a estos primeros aires independentistas.

 

Tras la muerte del gobernador Luis Muñoz de Guzmán asume el cargo Francisco Antonio García Carrasco, a quien el Cabildo (en julio de 1810) solicitó su renuncia debido a un gobierno muy opresor hacia los criollos. Así asume el mando de la Capitanía General de Chile Mateo de Toro y Zambrano.

 

Prontamente presionado por los criollos para convocar a un Cabildo Abierto y tomar decisiones frente a los hecho sucedidos con el Rey español. A los cabildos eran invitados únicamente los vecinos de importancia en el Gobierno local.

 

Fueron remitidas 450 esquelas, de las cuales 436 se destinaron a criollos de tendencias liberales y sólo 14 a españoles peninsulares. La invitación decía:

“Para el día 18 del corriente, espera a usted el muy ilustre señor Presidente con el ilustre ayuntamiento en la sala real tribunal del Consulado, a tratar de los medios de seguridad pública, discutiéndose allí qué sistema de gobierno debe adoptarse para conservar siempre estos dominios al señor don Fernando VII”.
La Junta convocada el 18 de septiembre de 1810, tomó todos los acuerdos por unanimidad, obviamente debido a la amplia mayoría de criollos. De ello resultó la instauración de una “Junta Provisoria de Gobierno” a nombre de Fernando VII, quedando presidida por Mateo de Toro y Zambrano. (foto primera junta en 3d)

Los miembros de la Primera Junta Nacional de Gobierno juraron fidelidad al Rey de España, cuando el Cabildo les consultó:

“¿Jura usted defender la patria hasta derramar la última gota de sangre, para conservarla ilesa hasta depositarla en manos del señor don Fernando VII, nuestro soberano, o de su legítimo sucesor; conservar y guardar nuestra religión y leyes; hacer justicia y reconocer al supremo Consejero de Regencia como representante de la majestad Real?”.

Así, se dio inicio a la nueva etapa de vida independiente de la República de Chile.

 

Fuentes y más información en:

www.educachile.cl

www.auroradechile.cl

www.icarito.cl

Fuentes de fotografías:

-Proclamación de la Independencia de Chile,  santiagonostalgico

-Pintura de proclamación y jura de la Independencia de Chile, por Pedro Subercaseaux

-Pintura de Mateo de Toro y Zambrano e invitación a la primera junta de Gobierno de Icarito.

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