Archivos de la categoría Vivienda

Mira una lista de artículos con datos para conseguir vivienda, arrendar, deberes con el gobierno británico y otros en relación a este tema.

Council Tax: Impuesto Municipal de la vivienda

Todos los servicios de tu municipalidad, entendidos como gratutitos, como la policía, reparación de calles, recolección de basura, bibliotecas y educación son pagados en parte por el gobierno y otra parte por el impuesto que paga cada propiedad de esa comuna. El Irlanda del Norte hay un sistema de tasas que se calculan dependiendo el tamaño de la casa o departamento (dwelling).

Cada vez que te cambies de casa debes registrarte con el Council Tax, como inquilino o dueño. Este impuesto aunque no queramos debe pagarse. De manera contraria se acumula al punto que el gobierno puede llegar a demandarte por deuda. Este impuesto se paga por propiedad no por habitación por lo que si una vivienda está arrendada por varias personas es de esperar que este impuesto se pague entre todos.

Se puede hacer un pago de todo el monto por un año financiero, o en dos cuotas o en 10 cuotas (desde abril a febrero)
Si solo una persona vive en la casa o departamento se obtiene un 25% de descuento del monto a pagar por este impuesto (esto no aplica para Irlanda del Norte) También se debe tener un descuento si una persona tiene discapacidad.

Las personas que están recibiendo beneficios sociales que protegen en caso de vulnerabilidad, como por ejemplo quien está cesante pero buscando trabajo y puede también obtener un beneficio que cubre el pago de este impuesto. No todas las personas pueden postular a estos beneficios del gobierno pero de eso hablaremos en otro artículo.

Es sano prevenir abusos y deudas confirmando con quien te arrendará una propiedad, los términos del contrato a este respecto y si todos los gastos están incluidos en el arriendo; sea este junto con el pago de tu licencia de televisión (TV Licence) más los gastos de electricidad, agua y gas. Así te aseguras también de pagar este impuesto y todos los gastos desde que comienzas a arrendar en adelante (en los meses que quedan para terminar el año financiero británico).

Para más información puedes acudir a la tu autoridad Local en el municipio. También puedes obtener una asesoría en los servicios de asesoría gratuita en español para latinoamericanos enlistados en la Red de Apoyo de este portal o a los centros de asesoría gratuita independientes de tu comuna (algunas veces cuentan con interpretes si se pregunta) puedes aveiguar de ellos en tu biblioteca local, son llamados advice centres. Otra alternativa es acercarse al Servicio de asesoría ciudadana británica (Citizens Advice Bureau) más cercano a tu hogar.

TV Licence: La Licencia obligatoria que debes pagar por ver TV en el Reino Unido

Todo aquel que viva en el Reino Unido con un televisor, DVD o un grabador de programas de tv o computador o cualquier artefacto que sea usado para mirar o grabar programas de televisión en casa debe estar cubierto por una licencia para televisión.

Para los recién llegados puede sonar raro pues esto en Chile no existe, pero acá si, y es serio. No te arriesgues a multas del gobierno por NO saber. Una sola licencia cubre todo los artefactos de una dirección, pero en teoría quien arrienda habitación en una casa compartida debería compara también una licencia por separado.

Lo que costea esta licencia es el derecho a acceder a todos los canales de televisión digital terrestre (entendida como gratuita) que llegan a la region donde estas viviendo en el Reino Unido. También financia gran parte de la televisión pública como la BBC que, hasta el momento, no pone anuncios publicitarios en su programación. Hace muy poco se terminó de cerrar la televisión analógica terrestre (por antena) que dejaba ver no más de cinco canales y que también estaba incluida en este pago de licencia. Esta señal fue cerrada pues muy poca gente la utilizaba, muchos televisores en vez de antena ya tenían el lector de TV digital terrestre conectado  y todos los televisores modernos traen este lector digital incorporado.

La licencia de tv cuesta en la actualidad £145,50 si se hace un solo pago, y dura 12 meses. Se puede también pagar en cuotas. Personas de 75 años o más pueden aplicar para quedar exentos de este pago.

Si un inspector te descubre sin el pago al día, corres el riesgo de tener que enfrentar un juicio y pagar una multa que puede superar las mil libras por ver TV sin estar cubierto por esta licencia. Por ello es sano confirmar con quien te arrenda los términos del contrato a este respecto y si todos los gastos (como electricidad, agua y gas) están incluidos en el arriendo sumando también el pago del impuesto a la vivienda (Council Tax). Así te aseguras de pagar esta licencia y todos los gastos desde que comienzas a arrendar en adelante, NO todo el año financiero.

¿Cómo se paga? Puedes pagarla en los lugares llamados “Pay Point” más cerca de tu domicilio o vía online en TV Licensing del Reino Unido.

Para más información puedes acudir a los servicios de asesoría gratuita en español para latinoamericanos enlistados en la Red de Apoyo de este portal o a los centros de asesoría gratuita independientes de tu comuna o a la cede más cercana a tu hogar del Servicio de asesoría ciudadana británica (Citizens Advice Bureau) y no te olvides de dar me gusta si te ha gustado el artículo.

¡A Reciclar! Aquí la basura tiene más destinos de los conocidos en Chile

4Fotografía de Amy Rovig

Si piensas venir a estudiar a Gran Bretaña, vivir o simplemente turistear, se deben tener en cuenta algunos comportamientos obligatorios con respecto a nuestros desechos diarios. La vida cotidiana ha sido transformada en un constante reciclado, y para el que viene recién llegando de Chile, puede no ser lo más fácil de adoptar, pero cuando se aprende, no se deja de hacer.

Por amor a la tierra o por temor al municipio, los ciudadanos de Cambridge y de todo el Reino Unido debemos dividir nuestros desperdicios y reconsiderar lo que se puede volver a utilizar, de lo contrario, enfrentamos multas millonarias.

En cada casa y distribuidos por el propio gobierno, existen dos contenedores de basura que almacenan hasta 15 bolsas de supermercados llenas. El negro, es para desperdicios no orgánicos como envoltorios de plásticos y el verde es para productos como papel o de origen animal y vegetal que se pueden convertir en abono  para las plantas. A esto se le suma un recipiente para poner las latas y vidrios. En puntos clave de cada barrio, también se ubican los vertederos de residuos caseros, como grandes cartones, ropa, vidrio de colores, muebles, etcétera. Estos son de uso público y los habitantes realizan sus propias descargas. Los vertederos en tierra y de gran escala, que se están llenado a pasos agigantados y es la última  triste parada.

Cada dos semanas es la recolección. Si el encargado ve que  en el contenedor orgánico puede haber contaminación de algún producto plástico, rechaza la basura sin llevársela. Lo mismo sucede si las bolsas del contenedor negro exceden la altura permitida quedando semiabierta. En este caso, quedarían para  la siguiente recolección, que sería en dos semanas más.

La basura es un asunto de gran preocupación. En una isla en que el terreno es limitado y preciado, los costos de las propiedades son exorbitantes: el promedio de una casa común es de 200 millones de pesos, por lo mismo, es un lujo ocuparlas sólo para poner desperdicios.

Los vertederos se han convertido en un dolor del cabeza para los municipios, que han visto que ni siquiera  el alza de las contribuciones, de más de 1 millón de pesos anual promedio,  ha afectado el comportamiento de la gente. Cada dos horas se llena un espacio similar al de un anfiteatro con capacidad para 9 mil personas, y cada semana se cargan 245 aviones jumbo sólo con los envoltorios de paquetes.

Los medios de comunicación son implacables con el tema. En un reportaje de la BBC titulaban: “Inglaterra se ahoga en la basura”, dejando a todos perplejos y temerosos del futuro que nos depara tan cercano como el 2015. Si no se disminuyen los residuos de la población, sucumbiremos en nuestra propia porquería.

Fotografía de eatmorechips

Hay métodos que ya se han hecho efectivos en algunos países de Europa. El llamado “pay as you throw” o “pague por lo que tira”, tendría la misión de reducir los residuos, pues el contribuyente vería afectado su patrimonio en forma notoria y directa, distinta al impuesto anual.

Otra propuesta de solución es a través de un microchip,  “Chip & bin”, en que  los contenedores tendrían una clave secreta y un candado digital que los resguardarían de aquellos que quieran evadir el pago tirando en potes ajenos, y para establecer también  el peso antes y después de que la carga haya sido desalojada.

El tema es controversial. Opositores a los impuestos han manifestado su repudio a seguir contribuyendo a las arcas del gobierno, algunos pagan hasta la mitad de su sueldo en distintos gravámenes, aludiendo que esto sólo creará vertederos clandestinos donde las cámaras policiales no llegarían. Y el caos de una sucia comunidad traería peores consecuencias.

En Bélgica los temores fueron los mismos, pero los resultados finalmente sorprendieron. Los vertederos clandestinos proliferaron por debajo de lo que se esperaba, la gente comprendió que el cambio de actitud frente  su basura era fundamental y se concentraba en aspectos  mínimos como elegir alimentos que tengan menos empaque, preferir compañías que vendan con reciclado responsable, es decir, se hacen cargo del antiguo artefacto del cliente.

Se estima que cada dos botellas de vidrio que se reciclan, equivale a hervir cinco tazas de té, lo que no es menor, en un país en que el té es una institución.