Busto de Bernardo O’Higgins y casa donde vivió en Richmond, Londres, Inglaterra

Bernardo O’Higgins Riquelme (1778- 1842), libertador de Chile, vivió y estudió en Richmond Upon Thames (Londres) entre los años 1795 y 1799. Allí hoy existe “O’Higgins Square”, una plaza en la que se encuentra un busto con la inscripción en español “Morir con honor o vivir con Gloria”. Además, unas cuadras más arriba, se encuentra una placa azul del English Heritage que recuerda la casa donde vivió y estudió.

Bernardo, fue hijo de Isabel Riquelme y Don Ambrosio O’Higgins, alto dignatario de origen Irlandés, al servicio de la Monarquía Española.

Mientras que España e Inglaterra sufrían de escabrosas relaciones durante el final del s.XVII, Bernardo, después de haber estudiado cuatro años en Perú, fue enviado a España a la casa de Don Nicolás de la Cruz, porque “Don Ambrosio quería que su hijo se educara en Cádiz o en Madrid” (Tomás Delfín). Pero después de ocho meses, en abril de 1794, Don Nicolás, quien actuaba como apoderado del adolescente Bernardo, decide enviarlo a Londres escribiendo a Don Ambrosio lo siguiente:

“Estoy decidido a enviar a Bernardo Riquelme en el Primer convoy a Londres a un Colegio de Católicos, donde se enseñan las lenguas, las ciencias, escribir, contar y llevar libros de comercio. Para que se perfeccione en latín, aprenda inglés, y si no le adaptan las ciencias, a lo menos a saber llevar los libros de una casa: así sujeto a un Colegio podrá aprovechar los años más peligrosos de su edad, y después ya más formado estará más apto para cualquier carrera”

Entonces fue enviado al Colegio de Don Timothy Eeles en Richmond. Este colegio enseñaba latín, griego, inglés, francés, aritmética, contabilidad, geografía, historia, navegación, el uso del mapamundi, y materias útiles en matemáticas. El dibujo, esgrima, danza, y música eran asignaturas que se pagaban aparte, las que Bernardo asumió también con dedicación y buen resultado.

En Richmond también conoció el amor en la hija de Mr. Eeles, Charlotte Eeles, a quien le pintó un retrato en miniatura hacia 1798 que conservó la madre de ella,  hasta que fue regresada a Don Bernardo en Lima a través de Juan O’ Brien, en 1823, cuando la muchacha ya había fallecido. La pintura nunca ha sido encontrada y el cuerpo de Charlotte descansaría en el patío de una Iglesia en Richmond.

El agitado ambiente político de esos años, tampoco lo dejaron indiferente.  Se familiarizó con los temas en relación a las ideas de independencia de América, el  sentido del patriotismo y orgullo nacional, que se mezclaban en el ambiente de los modelos del liberalismo Georgianos Británicos de la época.

Para el año 1798 conoce a Don Francisco de Miranda, quien será crucial para la madurez social y experiencia política del joven, influyendo en sus ideas de emancipación chilena de la corona española.

Con aproximadamente 20 años, no exento de dificultades y por falta de dinero interrumpe sus estudios viviendo por siete meses más en Londres, específicamente en York Street No. 38, Queen Square, barrio de Westminster. Así lo señala el texto de Roberto Arancibia Clavel, “Tras la huella de Bernardo Riquelme en Inglaterra 1795 – 1799″: “Actualmente, la calle no existe con el mismo nombre, hoy se llama Petty France. La zona ha sido remodelada y de la época queda solamente un antiguo pub que data de 1760. Para llegar desde ahí al domicilio de Francisco de Miranda, que vivía en Grant Pulteney Street, O’Higgins sólo tenía que atravesar el parque St. James y avanzar un par de cuadras”.

Cabe señalar que en 1799 Bernardo regresa a Cádiz para finalmente volver a Chile en 1802.

En la actualidad se puede visitar el busto de O’Higgins en Richmond, que viajó desde Chile para instalarse en el sur-oeste de Londres,  en una plaza que lleva su nombre. En su base se pude leer en inglés el agradecimiento a la cooperación de las autoridades del municipio de Richmond Upon Thames; Prof. Marcial Echeñique; General Roberto Arancibia y la Anglo Chilean Society, además de la generosa contribución del Dr. Edward Haughey; Antofagasta holding; B.A.T. Industries; Kleinwort Benson Group plc; Rothschild & Sons Ltd; United Distillers and Vintners; el Ejército de Chile, la Armada de Chile y la Fuerza Aérea de Chile.

La placa azul del English Heritage que se erigió en su honor, gracias a las investigaciones del entonces coronel Señor Roberto Arancibia Clavel, se encuentra en la entrada de la casa en que vivió mientras estudiaba en Londres; Clarence House, 2 The Vineyard (El Viñedo) hoy llamada Clarence House. En la placa azul se lee:  “General, Statesman and Liberator of Chile lived and studied in here” General, hombre de estado y libertador de Chile, vivió y estudió en aquí.

 

Cada año se conmemora el legado de O’Higgins en una ceremonia con el Alcalde de Richmond, Autoridades de la Embajada de Chile, Instituto O´Higginiano de Chile en Londres y de las Organizaciones de la Comunidad Chilena Residente,  donde coronas de flores son depositadas a los pies de su busto.

 

Además, el Instituto O’Higginiano de Chile en Londres, cuya misión principal es la de promover la vida y obra de Bernardo O’Higgins Riquelme, realiza distintas actividades durante todo el año.

Agradecemos  especialmente a Jaime Aguilera Guerra, Presidente de esta Institución, por la información  y ayuda otorgada para completar este artículo.

 

Fuentes y más información:

- Texto “Tras la huella de Bernardo Riquelme en Inglaterra 1795 – 1799“, Roberto Arancibia Clavel

English Heritage

- Biografía de Bernardo O´higgins en Wikipedia

Portal del arte

Speak Your Mind

*

O0UA5

Por favor, escriba el texto anterior: